02年的半年番,单集挺有看头,但是主线发展失败的作品。

故事发生在大灾难后的七都市之一尤多,主角是向都市安全局负责的预防犯罪课的外勤人员:有点史派克(星际牛仔)风格的年轻人大助,和尤多唯一的亦超强力的机器人J。动画的日文和英文名称都是Heat Guy J,这是因为J在预备执行或执行完毕时,肩上的两个管子会喷出热蒸汽,发出海船鸣笛般的声音。中文译成‘钢铁侦探J’,我觉得成功了一半。J最令人印象深刻的是它的铁拳,‘钢铁’很衬它的硬朗。‘侦探’二字则存在误导,动画一开始的确有侦探片的感觉,但后来侦探元素并不多;而且J的职能主要是保镖,侦探的活它几乎没干。

heat hit

既然不是侦探题材,本片究竟讲什么? 我认为动画的大部分时间是在介绍尤多城。当然并非旅游观光讲解,而是将触角伸到城市的各个角落,说哪里有哪样的人,他们怎么过日子。这些人物包括和特权有一定联系的预防犯罪课、普通警察、经营企业的黑帮、生活在地下无身份牌照的人口、从别的城市流浪到此的刀客、维护七都市生存科技的天上人、在街上招揽生意的小商贩。不同集团各自有鲜明的生活方式,即符合人们的想象又不完全走老套路。就拿黑帮举例,既有帮派间火拼、倒戈、追杀的故事,也有制造事故操纵股票的内容。因此单集小故事可以说有趣。

片中一部分配角塑造得相当成功。其中尤为引人注目的是任性、癫狂的雷欧内利家族少掌门克莱尔。从设定图(下图)就能察觉他的神经质性格,奇怪的染发、嘴唇上的挂环、异常的眼睛与眼神,都暗示出此人会反常地搞些惊人之举。第一集里,他在老爹葬礼上引爆了一枚手榴弹后笑得停不下来,‘隆重’的出场给观众留下极深的印象。后来逢他出场,其肢体动作、表情、声音的表演均非常到位,观众能清晰的感受到这个角色的变态和脆弱。他的形象既突出又立体,不会像有些动画里的变态,有种硬生生从模子里抠出来的感觉。达到同样高标准的人还有在街头照相赚钱的小鬼莫妮卡。他俩都没有什么心理独白,完全是靠演出达到好效果。

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动画对包括主人公在内的众多人物的塑造属于第二档,突出但是比较平面。大助就总是一副很潇洒、很淡然的样子,J就总是一副憨厚可靠的样子。涉及到内心活动时,就派出角色独白。总的来说他们的刻画仍算中规中矩,没有拖欠,也没有让人不舒服的地方。但有几个按理说对主线剧情很重要的人物,则完全交代不够。大助的哥哥瞬(反白:被安排成最终boss)是掌握主线走向的关键人物,影片对其的描述却是点到相貌为止。观众对他的动机只能借零星的大助的回忆进行拼凑,可以猜出轮廓,却无法感到任何说服力。瞬身边的人物不可思议的程度也不低。有些人是之前从来没露脸,突然冒出来推动主线向前进的。还有突然变换阵营,就为了监督能保瞬一条命的。种种‘突然’之处,实在是太不合格了。

瞬等人的刻画失败和赶故事进度有关。虽然『钢铁侦探J』里小故事不错,但监督一直没有好的思路将点连成线。除了大助和J的伙伴情谊,并没有发展出中心主题。尽管其世界架构有很多可延伸的角度,全被行云流水地一带而过。就我的理解,主线与战后的七都市受天之人管理相关:为避免人类再度陷入互相攻击的战争,掌握都市生存所必须的技术的科学家们脱离其他人群,成为在天空生活的支配型斡旋力量。所有都市都仰赖天之人生活,于是便听从其和平相处的主张。天之人组织自身为避免出现偏袒,严格限制成员和下界的接触。这完全是可以深挖的素材,但其分量却只占到可笑的一集。待收尾时完全不够用。月光对『翠星之加尔冈蒂亚』的主题压缩问题做过详细的评论,其观点可以移植到本片。

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『钢铁侦探J』非常冷门,只找见欧美的评论。即便有评论亦提及结尾匆忙等问题,基本都打出满意的分数,无一例外赞扬了上佳的画面和音乐。本片的音乐是非常独特的,结合了电子乐、部落风、木管演奏,很难在其他动画里寻到相似的感觉。听着里面的音乐,就会产生 ‘J,挥出铁拳啊’ 这样的欲望[1]。J的打戏虽然只是很老实的用拳头轰,其爆发力蒸汽庞克感十足,很有观赏性。城市的风景设定也偶有独特的惊艳画面。单从视觉和听觉讲,本片的确能拿高分。想要一听为快的,可以前往资料站欣赏。本片亦被引入欧美市场,Hulu上有英配版,表现力远不及日配。

其实在看『钢之炼金术师FA』之前,我已经看完本作的前二十集左右,已经预感到烂尾。一口气看完『钢炼FA』,再回头,顿时觉得这片看不下去了。到现在吭哧吭哧看完,我想说,“终于可以把它删掉啦!”

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