Grotesque  作者: Sergio Ponchione; 时间: 2006-2010

状态:4卷完结;推荐指数:7.7/10 [奇幻,神秘]

Grotesque本意是奇形怪状的字体或带着古怪面具的人,用作这部漫画的标题最合适不过。尽管故事的砖瓦仅128页,却搭出构造复杂的豪宅。第一卷上来便是3个(普通世界+异世界)组合的平行展开,第二三卷则进入全新的异世界里发展出另一段较完整的故事,第四卷将7个世界统统置入更大的统一框架内,半遮半掩地揭开终极主题。迂回的叙述方式跟不断埋伏笔不断绕弯路的侦探小说似地,富于神秘主义色彩的人物设定和哲学讨论性质的对话进一步增添了不确定性。总而言之,这是部阅读起来并不轻松,意味趋于晦涩的作品。

最初被「Grotesque」吸引是因为它艺术感十足的绘画,构图简洁却不简单。Sergio善用几何阵列和交相呼应的网点营造出独特的氛围,印在厚度感十足的粗面纸上有版画效果。比如冒险家摇船划出之字形轨迹逼近发出光芒的岛屿(下图左):岛、沙丘、还有探出水面的一排排尖尖的鱼头具有类似的三角形侧影,形状统一。水、鱼、云向画面正中央聚拢,像是在应和神秘的召唤,令岛屿魔力大增。两者结合叫人眼睛一亮,虽然是海中奇景,却有着金字塔耸立于茫茫沙漠之感,奇想与深意并存。此外,「Grotesque」包含大量电影长镜头式的分镜(下图右,岛屿其实是一条巨大的鱼,逐渐没入海中),该手法最早由由手塚治虫运用到漫画中以拉长剧情并增加真实感,当对象是全景时会显得很有气势。

然而是书中Mr.O’blique用来引诱他人的“终极秘密(Ultimate secret)”而非绘画才是本作最引人之处。

Mr.O’blique(见第四册的封面)诞生于没有具形的想象却获得了固定的外貌。身形像枚书签,脑袋以极不合理的角度被抗在肩膀上,嘴巴一成不变地龇着露出邪恶的嘲讽。他穿梭于各个世界中,操控一切,成为神祗般的存在。来路不明的身份、奇特的相貌、不可预知的目的都是繁荣其神通的养料,但有关“终极秘密”的种种才是他呼风唤雨的力量的源泉。

“终极秘密”是什么,漫画里并未透露,但用了许多优美的文字形容它(见下方引用)。按照定义它似乎应该可以解释一切,像物理学家追求的终极理论一样,能阐明有关存在的所有问题。从四季的变化到命运的走向,从人生的意义到财富的获得。漫画里它因为每个人欲望、追求、契机的不同而变化:冒险家凭借执着所抵达的是荒芜之地于是质问“色即是空?”;内向的书虫进入诞生于自己想象的城镇后发现居民在一个个消失于是怀疑“追梦的意义是让梦想破灭”;独居老人跳出常规的生活来到清净的钟形巨石上又不安起来于是思忖“人生的意义或许就是打破思想和行动的分隔”;而Cryptic city的长老Isaac则获得了榨取他人的方法。

Vol.2.P16  Mr.O’blique said to Isaac: I can reveal the ultimate secret to you. The spark that causes flowers to bloom and wither, that illuminates the path from the cradle to the grave. With it, this land will be yours. Its inhabitants will be malleable puppets hanging on your every word.

Vol.3 P1 Isaac said to his son Victor: The ultimate secret. What form did you think it would take? A hot blinding light that would penetrate everything, revealing the true aspect of reality? A crawling icy shadow that would blanket all of existence and whisper the horrible meaning behind it? A gray mist that would envelop everything, promising revelation but just delivering further confusion? Want to have look?

即便隐隐觉得并没有答案存在,漫画里的人物和读者,依然为这个并不可求知的秘密着迷,希望获得即简单又深奥、大一统的真实的答案,或者至少看看别人的答案是什么。 狡猾的Mr.O’blique,一边宣称一个人凭己力探究“终极秘密”能及的收获就像面对大海只捞上来一滴水,一边向他人耳语“我可以将这个秘密揭示给你看,你要不要看呢?” 哪怕是自制力超强想要自己探明所以然的Prof. Hackensack都禁不住朝他指示的大洞看下去(见下图)。用连自己都不确定的悬而未决的神秘话题来吊读者胃口的作者也真是狡猾呢。

像「Grotesque」这样以存在主义的神秘性和矛盾感为主题的漫画就我所知并不多见,不愧是出生在法国的漫画家执笔的作品。独特的分线与总汇交错进行的叙述方式大大扩充了故事的容量,使得四卷册对于选定的宏大主题不显得太过单薄。然而此类手法由于高度压缩了故事细节,不同线路切换时有较严重的跳跃感,阅读时也会感觉到不够顺畅自然。好在漫画的几大元素(画面、人物设计、剧情安排、文字对话)配合度很高,整体的感觉还是非常好的,其神秘主义质感有些博尔赫斯的小说的味道。

尽管有其他评论从绘画笔触和人物造型的角度认为这部漫画很有美国味。如果单看第二第三卷的确会这么想,完全失去了第一卷的惊艳之感,似乎要走常规的冒险故事路线。我一度担心如此大的风格变化都否在最终有个合理的融通,读完第四卷这个担忧完全消失了。「Grotesque」的故事构架跟大多数美国漫画不同,更别提其内涵核心,它骨子里还是一部很欧洲的作品。

相关评论:By Rob Clough