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Afrika - Cover封面上主角Dario Ferrer头顶宽沿帽、脚蹬长靴、手拎猎枪,神似西部牛仔。他身处的是比美国西部更辽阔的非洲草原,他守护的是不要被驯服的野兽。他比牛仔更热爱土地,因为他不图索取,只希望保持它最天然的样子,而这项使命比攫取财富困难得多。

打开书页,比利时漫画家Hermann Huppen对非洲草原精美的描绘便让读者第一眼就折服。强烈的日晒下干燥又明亮的色彩、准确的植被风貌、还有生动如纪录片图像的各色动物,简直是小说『走出非洲』的影集。请容我撷取些伊萨克[1]的精美文字:

几株高树,孤零零地兀立,犹如伟岸的棕榈…老荆棘树,枝杈光秃,星星点点地散布在辽阔的草原上…野营的一个清晨,我来到这里,沿小径信步,发现一群大羚羊新踩出的脚印…你难以想象,它们来此唯一的目的只是俯视足下的大地。

这些景象在漫画里都寻得见,且不比从文字展开的想象逊色。对美丽风光的细致关注,是许多欧洲漫画共有的特点。Africa里Hermann笔下的非洲,就像『阿尔卑斯山的少女』中宫崎骏镜头下的阿尔卑斯山,以迫人的美使读者对壮阔绮丽的自然投入感情,与主人公的理想共鸣。作者也因此在解释主人公的心理和动机方面得到一定程度的解放。

故事从记者Charlotte来Dario Ferrer工作的自然保护区,采集和偷猎相关的新闻素材开始。一个是从现代世界来原始之地寻找新奇作料的白人,一个虽是白人却已将身处「文明世界」的历史抛弃,早把非洲当成家园。二人的交锋开启了本书非洲Vs外界的主题。

本书的前半部以Dario例行工作,Charlotte随行为内容。一路上Charlotte看见猎豹捕杀羚羊,好奇地举起相机的同时又觉得猎杀过程非常暴力,当她见到鳄鱼偷袭小河马的场面,更是惊恐地捂住嘴。但是Dario提醒她,动物间的扑杀只为了填饱肚。他带她去看被盗猎者割去犀角的犀牛尸体,仅仅为了亚洲某些有权势的人卑微的私欲,动物就惨遭毒手。文明世界的人,手不沾血,做的事情却比尖牙利齿的捕猎残忍得多。

接下来保护区工作人员与盗猎者发生火力冲突,各有伤亡,也让来自温室的Charlotte见识到利益最前线的真实厮杀。双方对峙不下,直到Dario夜色中刺杀了盗猎者雇佣的枪手,对方才老实投降。此处的画面与情节的配合绝赞。一片黑灰色中,Dario的弯刀上血迹格外鲜明(见「笼罩非洲的阴影」第一页)。非洲大草原的守护者,也和那在捕食和躲藏中生存的动物一样,在别人或自己的血泊中度日。

「笼罩非洲的阴影」(点击图上左右箭头或下方圆点播放幻灯片)

Afrika - Page 23

「这一夜Dario杀死了盗猎者雇佣的枪手」

Afrika - Page 29

「Dario和Charlotte误入灾祸现场」


偷猎尚是个人的邪恶透过国际市场释放出来的局域掠夺。以国家的规模对非洲进行干预则是更大范围和程度的侵食。本书的后半部Dario和Charlotte因为发现了一处武装袭击的真相(见「笼罩非洲的阴影」第二页)[2],而遭到来自官方以及其背后跨国矿产资源财团的追杀。他们不得不穿越森林,逃到到边境线的另一边。

阴谋的达成在书中只是短暂的出现了一下。一场在阳光明媚的豪华庄园里举行的酒会,有权势的人们穿得漂漂亮亮,齐聚于此,礼貌地打招呼聊天。在一种看似轻松,与实际的操作比也的确轻松的气氛下,事情便办妥当了。类似的一幕在NOIR第四集『海浪的声音』中也出现过,然而现实里没有侠客女杀手,只有被出卖与收买的利益。阴谋败露后的处理同样以心照不宣的简短对话收场,流程之简略,与重大的死伤形成荒谬的对比。官僚简单地用谎言将事情压下来,草草找个替罪羊了事。这种丑陋粗糙的做法在Charlotte曝光真相的发布会上引起媒体的哄笑。心知肚明的大众的愤怒只能化为对权威无可奈何的嘲讽。

Hermann通过非洲普通人和权势阶级娱乐方式的对照,反映出半开放的非洲产生的分化。保护区的人们是真正具有非洲魂的人,他们不顾工作的艰辛、危险、极低的回报,白天与盗猎者交战,夜晚围着火堆跳起激情的舞蹈。他们表达爱意大胆而直接,对心中所想直言不讳,有时甚至显得粗鲁。而那些高层,仿佛是开化了的非洲人,模仿西方的社交方式,显得温文尔雅,做的却是没血性没良知的勾当。

「分化的非洲」

漫画后半原始森林中的惊险逃亡,无论情节还是景色都非常真实。逃亡中种种措手不及的插曲、弥补失误、掩盖行迹、担惊受怕的情绪、身体的极度疲劳,都在作品中有所反应。Hermann通过语言与肢体动作,流畅地将这段历险呈现出来。虽然丛林的景色没有剧烈的变化,人物的动作却避免了重复。单讲两人如何跋涉,既有推着走,也有拉着走,背着走,搭着背匍匐,相扶着涉水等等不同的方式。肢体的动作也表达得非常精准,人弯腰的角度、落水时的姿态,均生动逼真,表现出作者高超的绘画功力。

漫画另有一支线,讲保护区的另一位欧洲人挖Dario的墙角,NTR了Dario情人的事。在Dario被军方追查、踪影全无之际,他的挑拨离间终于奏效,最后将心上人带回欧洲。部分评论认为这段支线与故事主题的关联度不高,衔接上若即若离显得不够协调,我在阅读时也有同感。不过对作者为何要加入这条支线,我有另外的看法。

Dario的情人区别于非洲魂和完全西化的非洲高层,是或代表了更多非洲民众的典型,在分化中夹在两极间。她与西方的接触并不多,言语谈吐仍旧是非洲本土特色的。另一方面她厌倦非洲艰苦的自然条件,向往欧洲光鲜富足的生活,也是人之常情。这片野性又美丽的土地,不仅发达国家和势力兴起的发展中国家,都因欺侮它不承担后果,向它伸出黑手。就连以它为家园的当地人都想要弃它而去。Dario的情人所代表的非洲民心之所趋,也让Dario一拨人显得更加悲壮,他们坚守的净土也许已经被该诅咒的命运盯上,他们想要对抗的是滚滚洪流。纵然Dario最后孤身铤险,那激进之举的背后,读者却感到无力回天奈若何的悲凉。

「Hermann创作写真」(点击图上左右箭头或下方圆点播放幻灯片)

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漫画家的官网上有他创作漫画流程的视频。已经75岁的他,仍在不断出产新作,而且是单人工作室,故事、作画、上色、嵌字,一人全包,令人佩服。「Hermann创作写真」取自视频Hermann at work III,简述了Africa及类似作品中精美画页的诞生过程。在铅笔的底稿上,Hermann用细毛笔钩边,再用水彩上色,部分细节会用到彩色铅笔,但细毛笔是最主要的画具。每一幅画都可以单独拿去展出,其原画的价值之高是毋庸置疑的。手工的印记牢牢地印在作品上,其艺术风格,在电脑作图越来越流行的今天,就像3D动画大片世界中的吉卜力一样珍贵。

整部漫画约合60页,限于篇幅,故事欠缺人物的内心波动等更为细致的角色刻画。尽管可以看出作者对非洲大地深厚的感情,但仍旧是以西方作家的眼光去编写故事,笔下的大英雄是白人而不是非洲本地人,体现出些许的优越姿态。想一想使我们了解的非洲知名作品,如『走出非洲』、『乞力马扎罗的雪』,均出自西方人之手。若非洲本土的漫画家能创作出优秀作品,以更加纯正的故事和观点打动人、名扬海外就更好了呢:)

※漫画原图均出自Africa(幻灯效果仅网页浏览可见)。「Hermann创作写真」来自视频Hermann at work III

※本文系漫书手札 31札 (版权页

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2 comments

  1. Rabbikun says:

    Jun 25, 2014

    Reply

    创作写真那里我发现自己更加喜欢第六张的效果而不是第七张的完成稿。
    或许是因为光影的问题?

    • mjmk says:

      Jun 25, 2014

      可能还有角度问题?
      第六张有黄色滤镜的感觉,显得有纸张的质感些

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