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封面:第1至第10期(点击看大图)

恐怖漫画?

今年从不同的油管频道听到这部漫画——『Ice Cream Man』由W.Maxwell Prince编剧、Martin Morazzo绘画,以单元剧的形式发表,从2018年至今已有21册,被CBR称作「当下最有创意的漫画之一,为读者奉上令人深感不安的恐怖故事」。我对恐怖题材有些发怵,于是做好硬着头皮往下读的准备,过程比预想的要轻松不少。读罢感觉「恐怖」二字概括得笼统偏颇,本作更像是欧美版的『世界奇妙物语』,对应到文学中则类似雷·布莱伯利的短篇怪谈小说集『图案人』与『十月国度』。

『Ice Cream Man』的故事引子既可以是熟悉的日常琐事,也可能是反大众文化的科幻背景。刚看完以填字游戏为轴线串联起的中年男子脑内斗争(#14),下一本又跳到超级英雄讽刺剧(#17):穿白色斗篷的超人是纵火再灭火的恶棍,Lois和Clark间的罗曼史则改成调查记者的被绑架史。但无论何种背景,作者都会在故事的惯性积累时插入逆鳞,将反转和意外化成固定的结构。比如#17,正当读者为「坏」超人的消失松口气时,只见布鲁斯·韦恩的父母被救下,真的蝙蝠侠被扼杀于襁褓,IceCreamMan假扮的蝙蝠侠一丝狞笑冲入夜幕。不禁让我想到布莱伯利也喜欢在短篇小说里安排两次意外,『机器人偶』[1]就是一例:故事围绕着两位想用人偶欺骗妻子的男人展开。写到其中一位发现枕边的「太太」是妻子购置的人偶时,已经可以收官;但作者没有作罢,以另一位被人偶反杀彻底取代为结局,就像吃完棒冰,发现「再来一根」般令人惊喜。

漫画对反转结局的追求有时到了偏执的程度,有几册强行加戏,刻意回归IceCreamMan所代表的阴暗色调。说到这里就不得不问「IceCreamMan究竟是谁?」

封面:第11至第15期(点击看大图)

IceCreamMan的日常装扮——白色服务员便装、大檐帽、黑领结,手中随时变出蛋筒冰淇淋,成功令孩子们放下戒心、又不引起成年人注意。他也以别的形象在隐蔽之处神出鬼没。#1中他变身狼人,#7中是长着蜥蜴舌头的巫师,到了#10又成为暴戾的墨西哥军官。关于他的身世,#9描绘出模糊的轮廓。他本名Rick,所属的族裔拥有强大的法力,能在不同宇宙间穿梭。他的代表物是蜘蛛、热爱所有让人坐卧不安的事物。他唯一的表兄Caleb是秩序守护者,Rick杀了二人的叔父后追着他来到各个世界。以凡人的眼光看Rick是混沌神般的存在,不过相较于程式化的美剧设定,我更愿意将他理解成人的负面情绪与人生的不幸。

负面情绪可大可小不一而足,身为家长的失职、对伴侣忠诚的怀疑、公共道德的缺失、才能耗尽的气馁、介怀朋友的病逝、对往昔无尽的怀念。IceCreamMan常以脑内回声的方式出现、蛊惑煽动书中角色,冰淇凌象征负面情绪对脆弱之人的诱惑,屈从于它,就会走向人生的死胡同。不幸则有随机的成分,许多时候并非自作孽。以狼人、巫婆出现的IceCreamMan彼时就是命运对人粗暴摧残的化身。从这个角度讲,『Ice Cream Man』是部心理漫画,跟游戏『Hellblade』异曲同工。书中的角色时常产生幻觉,坐在对面喝咖啡的同事、家人突然间变身人形昆虫,不仅是因故事需要而异化社会关系,也是隐喻当事人潜在的精神疾病。

炫技漫画?

如果只看故事内容『Ice Cream Man』处于中上水平,它在漫画叙事上的突破是被评论界热捧的主因。个人将它的突破归纳如下。

主题强化:如果问阅读本作的第一印象是什么,「浓烈」是我的回答。以#8『ƎƆИA⅃UઘMA』[2]为例,该册以行驶平稳的救护车为线索,串起小镇中正在发生的各种暴力事件,并通过救护车司机对车外一件件人道危机的罔顾,步步升级对职业道德/社会正义感沦丧的反讽。为达成目标,作者将漫画的并置优势发挥到极限(图1图2),构图并置加语言并置,车里/车外、对话/旁白交叉呼应,打造出由荒诞的反差充斥的空间。『ƎƆИA⅃UઘMA』将十几个事件浓缩成一杯「不负责任的」咖啡,浓烈之外又丝滑顺畅。本册的叶片式结构——救护车路线是主脉,图像的并置是侧脉,次要的镜头索引(例如延伸、串联场景的鹦鹉)则是细脉——值得其他创作者借鉴。

大胆实验:#6、#13、#19这三册都是实践某个点子的结果,向业界同行展示漫画更多的可能性。色彩、顺序、格式,只要肯打破常规,它们都能为叙事带来新思路。

#6用三种颜色指代由于一个选择而诞生的不同故事线,将它们平行展现在画页上,简单、有效,想必许多漫画家同行阅读完本册都会自问「为什么我没有想到呢?」

#13由两部分组成,后一半是前一半的时间镜像。看似只是「倒带」的雕虫小技,其实是角色情绪演化的两种路径「I’m Flying high but I’ve got a feeling I’m falling」[3]。正如前言中的双关语所说「It can be read forwards or backwords. It’s up to you」,读者的阅读顺序选择决定了故事是HappyEnding还是BadEnding。

#19则是模仿说明书的格式,将人生分解成一个个步骤,搭配上图例和术语索引,读起来别有风趣。

看看这二十期的封面吧,多元化、五彩缤纷,『Ice Cream Man』是W.Maxwell Prince/Martin Morazzo的实验室,尽管不是每次实验都能引来惊叹,创作者的大胆和执行力在漫画艺术表达趋于同质化的今日值得赞赏。

封面:第16至第20期(点击看大图)

总评

『Ice Cream Man』以两年20册的成绩证明了旺盛的创造力。以KPI的模式给本作打分:Team work/ Achieved Expectations; Innovation/ Exceed Expectations; Results/ Achieved Expectations。

有什么抱怨么?人物的眼睛画得太邪魔状,看久了会有汗毛倒竖的不良反应。希望作者未来别给每位人物都强加一双疯狂的眼睛。


※ 本文系漫书手札 50札 (版权页)

※ 相关评论:视频评论 by Strange Brain Parts

※ 彩蛋:#17的封面模仿了第一本超人漫画的封面。1938 Action Comics #1,是漫画收藏市场上最贵的漫画,一本mint condition的价格在200万到300万美元之间。

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